井上 昭光

【い草】
井上 昭光(いのうえ あきみつ)
い草縄工房 井上産業
-八代市-

 

1947年八代市生まれ
井上勇、百合子(初代)の後を継ぎ、3代目の息子・井上謙次郎ともに八代産イ草を使った細縄(ほそなわ)製造に取り組む
「縄練り機」を独自に開発
「いやしマット」が熊本県物産振興協会優良新商品銀賞を受賞

井上 昭光

ライバルはペルシャ絨毯…。い草縄の編み師として、独自に開発した縄練り機でい草縄製品を次々に開発しているい草縄工房 井上産業の2代目・井上昭光さん。現在は息子・謙次郎さんとともにい草を編み縄を撚(よ)っています。
主な作品は、猫伏(ねこぶく)・円座・枕・寝ござなどです。特にのれんは九州新幹線つばめの内装に採用され、ひところ話題に。また、年間を通じて使ってもらいたいと考え出した「いやしマット」は、熊本県物産振興協会の優良新商品で銀賞を受賞。明治神宮にも奉納されました。
もともとは両親が農業の傍ら、竹細工や縄を作っていたことから、生産高で日本一を誇る八代産い草を使った縄を作ることに。
「最初はワラで作っていましたが、い草のほうが細い縄を作れます。最初は門松作りの職人や造園業が取引先でしたが、一般家庭で使ってもらえる物を作るようになりました」
地元八代産のい草の中でも、良質ない草を作ると評判の農家から納得したものを使用。バスマットなど、ちょっとした“あたり”が欲しいときは通常の畳に用いられる泥染(どろぞめ)のい草を、肌あたりを柔らかくしたいときは無染土(むせんど)のい草を使い分けます。
「のれんにも無染土(むせんど)のい草を使いますが、日に焼けると良いあめ色になるんですよ。」
井上さんは全国のデパートで開かれる物産展に積極的に出展しては、消費者の声を直接聞いてきました。
「お客様の“こんな物が欲しい”というご要望が、新商品づくりのヒントになります。だいたい、年に1つのペースで新作が生まれていますね」