佐々木 元徳

【ガラス】
佐々木 元徳(ささき もとのり)
彫刻硝子工房SASAKI
-菊池市泗水町-

 

1948年熊本県菊池市生まれ
1988年から会社勤めの傍ら、サンドブラスト(ガラス彫刻)を始める
1992〜2000年は厚手の板ガラスにサンドブラストを施した家具ガラスや器を制作
2001〜2009年くらしの工芸展、熊本県美展、西部工芸展などに入選
熊本県庁本館県民ホールの「大丸窓」(銀杏とりんどう)を制作

佐々木 元徳

イキイキと水しぶきを上げるカワセミや、はかなくも美しい命を咲かせる花たち。透明なガラスの中に、うっとりと見とれるほどの彫刻が浮び上がってみえます。これが、佐々木元徳さんが手がけるサンドブラスト作品の魅力です。サンドブラストとは、硬質の砂を圧搾空気で噴き出してガラス面に当てて削る彫刻技法。通信会社で物品経理の仕事をしていた佐々木さんですが、ある雑誌に掲載されていたサンドブラストのガラス彫刻に心惹かれました。そしてあることを決意。サンドブラストを作る大阪のメーカーまで出向き、経験もないまま巨大な機械を購入します。機械メーカーの指導を受けながら課題をこなし、あとは独学で技術を身につけました。「全国からガラス工芸のパンフレットを取り寄せ、色々と研究しました」。壁や扉にはめ込む板ガラスを手始めに、ある木工所との縁で、テーブルの天板にガラス彫刻を施すように。その後、熊本県伝統工芸館に訪れる人たちのために、肥後六花などを彫刻したグラスなどの小物も作り始めました。
工程としては、まずガラスの器にテープでマスキングをして覆い、下絵に沿ってカッターで図案を切り抜いていきます。立体的に見せるため、手前に見せたい部分(草花だと葉の折れ目や茎など)だけを切り抜いてサンドブラストを施し、奥に見せたい順番に従って同じ作業を繰り返します。すると、表と裏のどちらから見ても図案が浮き上がったように仕上がります。さらにサンドペーパーを軽くかけていくと陰影の境目が際立ち、メリハリが生まれます。
小さなグラス1つを作るのにサンドブラストだけで1時間。マスキングも含めるとさらに時間を要しますが、佐々木さんの作品は意外にもリーズナブル。「食器は使ってもらってこそ意味があると思うんです。ですから、ちょっと買える価格で毎日の食卓に並べてもらって、割れたらまた買い足せる。そうやって気軽に楽しんでもらいたいですね」。今後は食器棚のガラスに彫刻を施すなど、家具とのコラボに取り組んでみたいと語ってくれました。